¿Cómo “crear” la energía de una estrella en la Tierra? El proyecto Stellarator es el que está más cerca de saberlo

La carrera de la fusión nuclear sigue su marcha hacia adelante con pasos muy pequeños, pero avanzando. Crear energía de este estilo sigue teniendo el reto de generar más potencia de la que se gasta; un principio que es fundamental si queremos hacer un sistema amigable con el medioambiente.

Stellarator es quien parece estar más cerca de lograr este hito para la ciencia y la humanidad. Bajo un método que usar un tipo de dispositivo de confinamiento magnético, que utiliza un campo magnético no uniforme para confinar un plasma en forma de toro, han logrado sostener la fusión nuclear por más tiempo que el resto de iniciativas similares.

El proyecto Stellarator es un esfuerzo internacional para desarrollar máquinas que puedan producir energía de fusión. El proyecto está liderado por el Instituto Max Planck de Física de Plasmas en Alemania, y cuenta con la participación de instituciones de investigación de todo el mundo.

Hace un tiempo quedamos sorprendidos cuando el Wendelstein 7-X, un stellarator de investigación en Alemania, logró confinar plasma a temperaturas superiores a 100 millones de grados Celsius.

AP

Esto en su momento, fue un paso importante hacia la fusión nuclear, que se produce cuando dos núcleos atómicos se fusionan para formar un núcleo más pesado, liberando una gran cantidad de energía.

Pero ahora, en un nuevo avance para estas iniciativas de energía limpia, el proyecto Stellarator ha logrado dos avances adicionales.

En primer lugar, el Wendelstein 7-X ha logrado confinar plasma a temperaturas superiores a 150 millones de grados Celsius. Esto es un nuevo récord para un stellarator.

Y en segundo lugar, ha desarrollado un nuevo modelo computacional que puede predecir el comportamiento de los plasmas en stellarators con mayor precisión. Este modelo podría ayudar a los científicos a diseñar stellarators más eficientes y estables.

Estos avances son un paso importante hacia la realización del objetivo del proyecto Stellarator de construir una máquina de estas, comercialmente viable para 2050.

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Author: Alberto Sandoval